La flexibilidad del mercado laboral solo empeorará las cosas

La precarización solo agrava los problemas

Tomado de Rebelión: La falsa panacea de la flexibilización del mercado laboral, por Helen Mees.

La competitividad se ha convertido en una de las palabras económicas de moda en nuestros tiempos. Barack Obama la pregonó a los cuatro vientos durante su discurso sobre el Estado de la Unión en enero, y los líderes europeos desde el conservador David Cameron en Gran Bretaña hasta el socioliberal José Luis Zapatero en España y el nuevo ministro de Economía de Japón Kaoru Yosano la abrazaron como una prioridad. Ahora bien, ¿qué tipo de competitividad tienen en mente?

Cuando se le preguntó durante una entrevista en septiembre de 2007 si los gobiernos europeos deberían liberalizar los códigos laborales de sus países, Alan Greenspan, el ex presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, respondió que las leyes de protección del empleo de Europa inhibían significativamente el desempeño económico y resultaban en un desempleo crónicamente alto en todo el continente. En Estados Unidos, a la gente se la puede despedir más fácilmente que en cualquier otro país y por eso la tasa de desempleo en aquel momento siempre es muy baja. Esto hoy se está rebelando como otra gran metira: Ya no estamos en septiembre de 2007 y el desempleo estadounidense hoy es del 9,4%, no del 4,5%. Y, según el sucesor de Greenspan, Ben Bernanke, no hay motivos para suponer que la tasa de desempleo alcance el 5% -normalmente considerada la tasa de desempleo natural- en el futuro cercano.

En los años 2000-2009, y a pesar de su enorme flexibilidad laboral, Estados Unidos perdió dos millones de empleos en el sector privado en general -el total cayó de 110 millones en diciembre de 1999 a 108 millones en diciembre de 2009, a pesar del gasto masivo del consumidor-. Esa caída del 1,4% se produjo en una década en la que la población de Estados Unidos creció aproximadamente el 9,8%.  Para entender lo que está sucediendo, consideremos el caso de Evergreen Solar, el tercer fabricante más grande de paneles solares en Estados Unidos, que anunció en enero que cerraría su principal fábrica estadounidense, despediría a sus 800 empleados en el lapso de dos meses y trasladaría la producción a China. La gerencia de Evergreen mencionó el mayor respaldo gubernamental que existe en China como su razón para el traslado.

Evergreen es sólo uno de muchos casos que sugieren que Estados Unidos podría encontrarse en medio de lo que el economista de Princeton Alan Blinder en 2005 definió como la Tercera Revolución Industrial. Según Blinder, entre 42 y 56 millones de empleos estadounidenses –aproximadamente un tercio de todos los empleos en los sectores privado y público en el país- son vulnerables de terminar en el exterior. Blinder también predijo que el mercado laboral flexible y fluido de Estados Unidos se adaptaría mejor y más rápido a la globalización que los mercados laborales europeos.

En todo caso, recién estamos en las primeras etapas de esa revolución, y el resultado sigue siendo incierto. Pero una comparación preliminar entre Alemania, la mayor economía de Europa, y Estados Unidos sugiere que la primera está mejor equipada para arreglárselas en la era de la globalización. Multinacionales alemanas como Siemens y Daimler están aumentando la inversión para satisfacer la demanda tanto de los mercados emergentes como del mercado interno. Las compañías planean incorporar cientos de miles de empleos en todo el mundo sólo este año. Mientras que muchos de estos empleos estarán en Asia, ambas compañías dicen que también sumarán empleos altamente calificados en Alemania.

¿Hay que agradecerle por esto a la rigidez del mercado laboral de Alemania? En realidad, podría ser parte de la explicación. Un estudio reciente de la Oficina de Planificación Central en Holanda muestra que los trabajadores con un contrato permanente reciben más capacitación financiada por el empleador que los trabajadores con un contrato temporario. Al no tener facilidad para despedir los empresarios alemanes se ven impulsados a apostar por la formación y la innovación en lugar de por la deslocalización, con el consiguiente beneficio para el tejido económico de su propio país.

A los empleadores estadounidenses les resulta mucho más fácil eliminar trabajadores de su plantilla –o, como dice Robert Gordon de la Northwestern University, desechar todas las sillas de playa- que a los empleadores alemanes. El código laboral de Alemania prohíbe este tipo de despidos. Además los empleadores alemanes, a su vez, son menos proclives que los empleadores estadounidenses a despedir empleados, porque han invertido más en el capital humano de sus compañías. Con menos capacidades específicas vinculadas a la empresa que sus pares alemanes, los trabajadores norteamericanos son más susceptibles a los despidos.  Ahora que la burbuja inmobiliaria estalló, Estados Unidos se encuentra falto de capacitación, falto de educación y falto de maniobra en la competencia global por empleo.

Mientras tanto la alemana Siemens, consciente de los beneficios de la rigidez del mercado laboral, adoptó la medida inusual de prometerles a sus empleados un trabajo de por vida. El año pasado, la compañía selló un acuerdo con el sindicato IG Metall que incluye una promesa de no despido para su fuerza laboral alemana compuesta por 128.000 trabajadores.

5 comentarios to “La flexibilidad del mercado laboral solo empeorará las cosas”

  1. Cabría añadir que la estabilidad del empleo en Alemania también está relacionada con “el elevado nivel de colaboración entre los equipos de gestión y los sindicatos (consecuencia del modelo de cogestión) en las empresas”, como señala Vincenç Navarro en su artículo “Lo que no se dice sobre el supuesto milagro alemán”: http://www.vnavarro.org/?p=5461

    “Cuando se habla de eficiencia la Federación Europea de Empresarios recuerda que los países con salarios más bajos en la eurozona son España, Grecia y Portugal y no son ejemplo automático de competitividad” …Y en este caso, la frase aparece en un artículo de un diario conservador: http://www.abc.es/20110213/economia/abci-eficiencia-alemana-201102130830.html

    Y ya puestos, a modo de curiosidad pero con datos relevantes, añado este artículo sobre los claroscuros de la economía alemana vistos por un residente español. Parece que el empleo se ha precarizado también allí pero no se evidencian las diferencias sociales porque “ la pensión de ayuda social para no contribuyentes es de 704 euros al mes”
    http://www.lavanguardia.es/el-lector-opina/noticias/20081121/53582726299/la-pobre-riqueza-çalemana.html

  2. La curva senoidal que define los ciclos económicos, es marcada por los grandes lobis, esos pocos que constriñen a tantos de forma sutil.
    Los señores del puro, judtifican las depresiones económicas mediante su ejército mercenario de economistan que intoxican a la opinión pública con teorías contrarias al sentido común y a otras de profesionaless independientes.
    La flexibilización del mercado laboral, otra más de estas consignas, pretende el abaratamiento de costes laborales, dicho de otra manera, el retirar del mercado, con indennizaciones mínimas, a los profesionales con experiencia y sueldos comparativamente altos y sustituírlos por profesionales jóvenes peor pagados.
    Jubilaciones a los sesenta y siete (67) años, ¡que pradoja!, cuando el acceso al mercado laboral resulta dificil, por no decir imposible, a partir de los cuarenta y cinco (45) años.
    Sistema de pensiones de jubilción en equilibrio inestable, con pensiones conjeladas, cada vez somos más y menos los cotizantes que permiten su sostenibilidad.
    Empleo juvenil escaso, inestable y mal pagado. Juventud con un futuro incierto abocado a la emigración.
    Nos han narcotizado, anulando todo tipo de discernimiento, voluntad y reacción.
    Estas y otras muchas son las EXCELENCIAS de la globalización.

  3. Hola Javier Ecora.

    Bienvenido a la bitácora y gracias por tus excelente aportaciones. Son datos muy desconocidos para el gran público: cogestión de los trabajadores en las políticas de las empresas, medidas descentralizadoras para evitar las grandes concentraciones de propiedad, financiación mediante cajas de ahorro gestionadas por instituciones públicas. Verdades ocultas que apuntan justo en la dirección contraria a la marcada aquí por la teocracia bancaria y el pensamiento único neoliberal. Todo esto engancha perfectamente con el comentario del amigo Raúl: Son justamente esos “señores del puro, que justifican las depresiones económicas mediante su ejército mercenario de economistan que intoxican a la opinión pública con teorías contrarias al sentido común” los maestros de ceremonia en toda esta gigantesca estafa colectiva.

    Muchas gracias a ambos. Por cierto, el tercer enlace que nos propones, Javier, parace no funcionar.

    Un saludo cordial para los dos.

  4. cada vez, hay menos trabajo, lo pasamos muy mal.

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